隨便從本週(2007, 17週)的 TIME briefing 部分剪些東西出來:

[一]
商業:貿易的世界

美國統計局的圖表顯示,美國貿易逆差從一月份的 589 億美金降到二月份的 584 億美金,美國出口成長最快的幾樣商品為電腦、民航機以及玉米。但是除了這些之外還有其它的產品也出現在這個圖像之中:

(下面這些是畫成圖)

美國出口:
巴哈馬:2860 萬美金的家庭用品
冰島:360 萬美金的輪胎
芬蘭:430 萬美金的新聞紙
卡達:186 萬美金的地毯
阿聯:2010 萬美金的書及雜誌


美國進口:
哥斯大黎加:600 萬美金的牲口及農業原料
克羅埃西亞:450 萬美金的烘焙產品
波札那:2.06 億美金的鑽石
土耳其:1190 萬美金的廚具、食器
越南:7180 萬美金的運動、露營器材




[二]
新聞圖片捲軸

那梭、巴哈馬:兩隻在卡翠娜颶風中搶救出來的海豚產下後代
莫斯科:鎮暴警察鎮壓反普欽遊行
洛杉磯:道其隊穿上 42 號球衣以顯示對 Jackie Robinson(美國第一位黑人職棒選手) 的尊敬
瑞及菲爾德、康乃狄克:美國中西部大平原至東海岸受暴風雨侵襲
黑堡、維吉尼亞:維吉尼亞理工學院為失去的生命哀悼
巴格達:連續四起的汽車炸彈攻擊至少在伊拉克造成 178 人死亡



[三]
法律:最高法院禁止墮胎

美國最高法院以 5:4 的比數通過一項決議案,認為禁止所謂「半分娩墮胎」的聯邦法案是合憲的,這對於反對墮胎的人來說是個大勝利:就算是為保護母體也不行(進行半分娩墮胎)。但是對支持墮胎權的人來說,事情可能還更糟。最高法院表示女性可以藉由證明她如果不進行墮胎程序的話會生病來反對這個聯邦法案。助理大法官 Clarence ThomasAntonin Scalia 分別於個人意見書上表示墮胎權根本就不應該存在,而最高法院中兩名布希新任命的大法官,John RobertsSamuel Alito 甚至還沒有參與這個表決。這或許預測了之後的 Roe v. Wade 釋憲案(即第一起墮胎相關釋憲案)會有怎樣的判決。



[四]
環球筆記:奈及利亞不穩定的選舉

在經過災難般--例如塞滿選票的票匭被竊、選務中心被焚燬、至少 50 人死亡、兩州的開票結果毀棄--的地方選舉之後,奈及利亞抱著可以理解的驚恐邁向 4/21 的總統大選及國會大選投票。三位主要的候選人正在全力競爭以成為奈及利亞史上第二位民選總統,這包括:執政黨候選人 Umaru Tar'adua,反對黨領導者,也是目前的副總統 Atiku Abubakar 以及前軍事獨裁者 Muhammadu Buhari。為了使最近的暴力事件減少,所以目前政治性質的遊行已經被禁止,但是如果任何一個候選人沒有同時 1)在全國總得票數領先 且 2)在全國 36 州中的 24 州獲得至少 1/4 的選票,那奈及利亞就必須再痛苦的進行一輪投票以決定最終人選。



[五]
為了綠色的目標鋪路

生質燃料被視為環保的煤與石油代用品。雖然酒精(從玉米或甘蔗製造)及生質柴油(由黃豆或棕櫚油製造)燃燒起來比化石燃料乾淨、製造較少溫室氣體,但是某些批評者指出生質燃料有其各自的黑暗面。古巴總統卡斯楚甚至曾經說「以食物驅動車子是一件『罪惡』的政策」,這邊對栽種生質燃料會帶來的衝擊及其限制提出一些較穩重的分析。


玉米
目前美國玉米產量有 1/5 在提煉廠中被轉換成酒精,而這些提煉廠大部分是位於美國的中西部。為了要達到布希 2017 年產 1320 億公升酒精的目標,全美國的玉米都必須被當成酒精的原料。永別了,玉米片?

黃豆
黃豆作為亞洲的一種食物原料已經有兩千年以上的歷史了,而今日則是為了把它當成油的來源或是動物飼料而增加其種植面積。美國的大豆與玉米產量佔世界第一位,但是就算把美國全部的大豆與玉米都轉換成燃料,也只能供應美國 11% 的車輛燃料須求。

棕櫚樹
種植產油棕櫚已經造成馬來西亞 87% 森林消失。對生質燃料須求的成長只會使物種繁多的婆羅洲及蘇門達臘島上的雨林加速毀滅而已。

甘蔗
巴西的交通運輸燃料有 40% 是來自酒精,而(生質燃料的)支持者則將巴西當作效法的對象。但是批評者警告說甘蔗田侵蝕了野生動物棲息地、使土壤貧瘠並且在蔗田被燒毀時造成污染。

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