Translated from TIME magazine issue 2008.7.21.

曼德拉:他的八堂領導課

by Richard Stengel

No. 8
放棄也是一種領導

在 1993 年的時候,曼德拉問我我知不知道哪一個國家最低投票年齡是低於 18 歲的。我做了一些功課之後給了他一個不是很確定的答案:印尼、古巴、尼加拉瓜、北韓以及伊朗。他點點頭作出他最高的讚美:「非常好,非常好。」兩週之後,曼德拉在南非電視台上提出將最低投票年齡降到 14 歲的建議。「他試圖推銷這個想法,」Ramaphosa 如此回憶到,「但是他是唯一的(支持者)。然後他被迫面對現實他無法成功。他很謙虛的接受了這點。他並沒有不悅。這也是領導上的一課。」

知道如何放棄一個失敗的想法、任務或關係往往是一個領導人最難做出的決定。就很多方面來說,曼德拉的最偉大的傳承是身為南非總統,他選擇離開這個職位。當他於 1994 年當選時,他大可讓自己成為終身總統----而很多人認為這是對他多年牢獄生涯的一種報償,這是南非人最後能做的一件事。

在非洲的歷史裡,只有少數民選領袖願意離開那個職位。曼德拉決定為所有之後的人立下先例----不只是南非,而是整個非洲大陸。所以他會反對穆加比(Mugabe, 按:辛巴威總統),那個建立他們的國家並將之作為人質的人。「他的任務是確定航向,」Ramaphosa 說道,「而不是掌舵。」他知道領導者的領導包括了選擇不要做某些事情與決定要做某些事情。

最終,要瞭解曼德拉最重要的還是經由他 27 年的牢獄生活。這個在 1964 年踏上 Robben Island 的人是充滿情感、頑固而很容易被刺激的。而踏出監獄的那個人則是穩重而富有教養的。他從來就不是一個內省的人。我常常問他,一個人是如何從踏入監獄的那個堅定年輕人轉變為踏出監獄的那個人的。他討厭這個問題。終於,一天在惱怒的狀況下,他說:「我踏出來的時候成熟了。」沒有任何比一個成熟的人更罕見,或說珍貴的了。馬迪巴,生日快樂。





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